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25 septembre 2008 4 25 /09 /septembre /2008 04:19

Taos, au pied de la montagne, est une émule de Santa Fe pour le style et les galeries d'art. Mais elle est beaucoup plus petite : 5900 habitants seulement. Malgré l'altitude identique, l'extrême proximité de la montagne lui procure des hivers plus froids et beaucoup plus enneigés : la température moyenne en janvier descend à -13° C, et il y tombe plus de neige que d'eau : 900 millimètres contre 300.


 


aos est à 110 kilomètres au nord de Santa Fe. L'altitude est la même. Dire que le village est au pied de la montagne est un euphémisme : de l'est, on y entre au débouché d'une gorge. La petite ville compte 4500 habitants. Depuis deux cents ans, artistes et écrivains s'y installent : certains, qui passaient là, sont simplement resté, pour la lumière. Ajoutez les paysages du Plateau et de la montagne, les stations de ski, les rivières à truites, les promenades à cheval ou à pied, et vous comprendrez l'afflux de touristes venus du monde entier. Taos

village naît au début du XVIIme siècle, à coté d'un pueblo. Longtemps, il restera une petite bourgade, qui vit de cultures et d'élevage. La piste de Santa Fe va changer les choses. Taos est proche à la fois des montagnes du nord et des plaines de l'est : c'est là que vivent les Indiens "sauvages". En même temps, Santa Fe, débouché pour les marchandises, est suffisamment proche pour livrer facilement, sans que les contrebandiers soit à portée immédiate du gouvernement et de ses douaniers : la petite ville va devenir un centre de traite.

taostaos  

L'actuelle grand place, le Paseo, date de la fondation. Les maisons du village l'entouraient, et constituaient une petite forteresse, avec une seule entrée et aucune fenêtre tournée vers l'extérieur (06/05)
 
La table et le parasol sont des leurres : cet établissement est un «trading post», en fait un marchand d'art, d'artisanat et de souvenirs (06/05)

Les Indiens viennent avec des fourrures peaux de castor, d'ours, de loup, de bison... Ils repartent avec des perles bleues, les plus appréciées, des miroirs, des coupons de tissu, des couteaux, des haches, parfois une arme à feu ou des munitions, des chevaux ou des mules, et peut-être du "Taos Lightning", un alcool frelaté local que tout le monde semble consommer avec délectation.

Hacienda de Martinez

Quelques kilomètres au sud du village, la Hacienda de Martinez, ferme fortifiée et centre de traite (06/05)

Hacienda de MartinezHacienda de Martinez   Hacienda de MartinezHacienda de Martinez

 

Christopher "Kit" Carson, trappeur, traiteur, éclaireur, agent indien, colonel de volontaires pendant la Guerre de Sécession, prend femme ici. Il y vit, quand il ne voyage pas... Il y meurt. Sa maison est là, transformée en musée. Sa tombe y est aussi.

Bents houseBents house   Kit Carson houseKit Carson house

La maison de Bent...
 
... et celle de Carson.

Toutes deux sont devenues des musées. Si vous devez choisir, voyez Bent (06/05)

Quand le Nouveau-Mexique passe aux mains des Américains, Charles Bent, le frère de William, qui vit à Taos et connaît bien les Mexicains, est nommé gouverneur. Quatre mois plus tard, il est scalpé, puis assassiné devant ses enfants, alors qu'il essaie d'échapper aux Pueblos révoltés. Sa maison est là aussi, avec ses meubles d'origine, remplie d'objets hétéroclites venus de diverses époques.

Taos

Danse traditionnelle dans la cour d'un hôtel, suivie d'une "manche" (06/05)

Quelques kilomètres au nord de la ville, on peut visiter le pueblo, restauré, aménagé. Les Pueblos y vivent dans leur habitat traditionnel, occupés à leur tâches quotidiennes : certains ont des magasins, d'autres guident les visiteurs ou encaissent le prix de l'entrée. Beaucoup travaillent en ville. L'utilisation d'un appareil photo ou d'une caméra est payante, à l'unité. Leur usage est interdit les jours de fête religieuse ou de deuil.

Pueblo de Taos

Derrière le ruisseau, la partie nord du pueblo (06/05)

Pueblo de TaosPueblo de Taos   Pueblo de TaosPueblo de Taos

Une kiva...
 
...et l'église catholique.

Les pueblos pratiquent les deux religions (06/05)

Pueblo de Taos

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